Sistema immunitario

I ricercatori concordano sul fatto che la malattia psoriatica è una malattia autoimmune. Ciò significa che psoriasi e l'artrite psoriasica sono in realtà causate da un sistema immunitario eccessivo. Ma come può il tuo sistema immunitario - che è costruito per mantenerlo sano - effettivamente causa una malattia? La spiegazione può essere trovata nella parola stessa. L'autoimmunità si verifica quando il sistema immunitario lancia automaticamente una risposta infiammatoria contro il proprio corpo. Quando il sistema immunitario funziona correttamente, protegge il corpo contro qualsiasi "invasore" che potrebbe farlo ammalare, come batteri, virus o altri agenti patogeni. Ma nelle persone con psoriasi e artrite psoriasica, il sistema immunitario va in azione anche senza questi invasori. Al contrario, il sistema immunitario combatte i tessuti del corpo. Nella malattia psoriatica, questa battaglia viene intrapresa nella pelle e nelle articolazioni. I ricercatori che studiano la malattia psoriatica stanno ancora lavorando per identificare le sostanze all'interno del corpo che provoca errori di risposta immunitaria per gli antigeni. Una possibilità potrebbe essere l'utilizzo di certi tipi di batteri. Ad esempio, in alcuni casi, l'infezione da streptococco può innescare un caso di psoriasi guttata. Un' altro antigene possibile potrebbe essere peptidi antimicrobici, molecole che fanno parte del sistema immunitario e funzionano come antibiotici del corpo. La ricerca finanziata dalla National Psoriasis Foundation ha scoperto che un particolare peptide antimicrobico può causare una reazione autoimmune in molte persone con psoriasi moderata o grave. L'infiammazione è una delle armi utilizzate dal sistema immunitario per combattere un invasore. Ad esempio, quando si cattura un virus o si sviluppa un'infezione batterica, un tipo di cellula immunitaria chiamata cellula T entra in azione. Quando le cellule T riconoscono qualcosa come un invasore, anche le cellule T antigene iniziano un'attacco infiammatorio contro l'invasore. Questo attacco è effettuato da citochine, che sono proteine che aiutano a controllare la risposta infiammatoria del sistema immunitario. Le citochine attivano l'infiammazione, causando l'espansione dei vasi sanguigni e l'invio di più cellule immunitarie in diverse parti del corpo. Nella psoriasi, questa infiammazione avviene nella pelle, portando a chiazze rosse, pruriginose e squamose note come placche. Nell'artrite psoriasica, questa infiammazione avviene all'interno del corpo, portando ad articolazioni e tendini gonfi e doloranti.

*Fonte National Psoriasis Foundation

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